聚焦国外人工智能发展
发布日期:2017/8/3 15:05:09

澳大利亚:人工智能需更多产业支持

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澳大利亚对人工智能的基础研究一直处于世界领先地位。澳大利亚联邦政府和州政府对人工智能研究的资金支持力度很大,重点支持直接与民生息息相关的项目,如交通运输、矿业开采、智能精细农业、医疗健康等,这对澳保持在人工智能领域的国际领先地位发挥了重要作用。


澳大利亚全国每天有上万辆无人驾驶的重型运输车辆在矿区、农场和港口等地作业;在物流方面,澳大利亚的机器人技术应用在世界处于领先水平,以布里斯班港为例,那里的集装箱作业已经实现了机器人化,27台巨型(高10米,重60吨)机器人昼夜不停地装卸运输货物;在农业领域,澳大利亚机器人中心研发的农业自动采摘和除草机器人使很多农场从繁重的体力劳动中解放出来;在环保领域,澳自主研发的水下机器人正在密切监测大堡礁的海洋环境变化;在医学领域,由澳国家科学研究基金委员会支持研发的人工眼已经完成了初步测试。目前,澳大利亚生产的人工耳蜗在国际市场的占有率超过了2/3。


不过,在产业化方面,由于本国需求有限,澳大利亚人工智能产业规模远不及美国、中国和欧洲等主要国家。目前,澳大利亚一些初创公司虽然也在致力于人工智能产品的开发,但更多的是向美国的硅谷等提供技术,许多来自欧美的人工智能产品很可能使用的就是澳大利亚的技术。


由于缺乏足够的产业支持,澳大利亚在人工智能领域也面临着人才流失问题,很多人纷纷前往美国发展,也有一部分人来到正大力发展人工智能应用的中国。澳大利亚国立大学工程与计算机科学研究院以及澳洲国家机器人视觉研究中心研究员李宏东表示,中国现在不仅政府重视,企业和投资者也看好人工智能的发展,政府政策和产业界资金相结合,再加上庞大的市场需求,所产生的实际市场驱动效果是澳大利亚这样的国家难以企及的。


人工智能主要包括自然语言理解、计算机视觉,无人驾驶、语音识别和机器翻译,以及智能网络搜索几方面的内容和应用。李宏东认为,此轮人工智能热出现的根本原因是计算机的运算速度比过去快了很多,机器学习算法的进步以及过去10多年互联网领域积累了大量的数据,这些都为机器学习提供了基础素材。


澳大利亚在人工智能领域技术领先、人才储备充足,中国有着现实和潜在巨大的市场和人才需求,两国完全可以在学术和应用领域展开更进一步的合作。“中国的企业家如果前来澳大利亚考察一下这里的人工智能发展状况,或许就能发现不少新机会”,李宏东说。


英国:重实用,不搞花架子

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巨额投入,稳步推进国家战略


早在2012年,英国政府就把人工智能及机器人技术列为国家重点发展的八大技术之一。2015年又出台了《英国机器人及自主系统发展图景》文件。2016年11月,英国政府科学办公室发布报告《人工智能给未来决策带来的机遇及影响》。一个清晰明确而有针对性的人工智能发展战略正在逐步展开。


《人工智能给未来决策带来的机遇及影响》认为,新形势下,推进人工智能在英国各行业的深度应用可有力促进经济增长和社会进步,为此,政府必须积极应对人工智能对公共决策、法律和劳动力市场等产生的具有深远意义的影响,并主动与公众对话,以顺利推进人工智能的发展、普及和应用。


值得注意的是,英国的人工智能发展战略,与相关行业领域密切结合,以期达到“综合施治、合力发展”的效果。英国曼彻斯特大学计算机学教授辛普森表示,总的来看,英国发展人工智能注重实践与实用,不搞花架子,研究到位就可以在诸如工业、医学等领域派上用场。英国媒体报道说,近日,英国华威大学、考文垂大学等联合推进一个新项目,即通过创新人工智能技术来更有效和更准确地对癌细胞进行分类。这是人工智能在医学领域的新应用。


英国政府对人工智能的财政支持不遗余力。不久前,英国政府宣布增加47亿英镑研发资金,用于促进智能能源技术、机器人技术和5G移动通信等领域的发展。同时,英国政府拟斥资约2亿英镑,建立新的“技术学院”,针对雇主需求提供高技能水平的人工智能培训。


今年3月,英国新的财政预算案确定政府将拨出2.7亿英镑用于支持本国大学和商业机构开展研究和创新,尤其是人工智能,可用于离岸石油开采、核能、航天等行业的机器人技术,更先进的电动车电池技术,以及先进的药物生产技术等。


未雨绸缪,欲引领新科技革命


英国《每日邮报》指出,英国是第一次工业革命的源头,曾谱写了引领世界的辉煌业绩,目前英国正试图引领以人工智能等新科技为驱动的第四次工业革命。


据预测,未来几年,机器人和人工智能等技术可能会在全球范围内替代数以百万计的工作岗位。据花旗银行和牛津大学估计,经合组织国家中57%的就业机会都会面临人工智能的挑战。


正是基于这样的认识,英国政府未雨绸缪,积极抢占人工智能发展的制高点,努力培养高技能工人,积极应对人工智能和机器人革命带来的变化,而不是沦为其牺牲品。


一些学者的分析认为,在人工智能科学领域,英国具备独特甚至是世界领先的优势,发展潜力巨大。人工智能这一概念的雏形,最早由计算机之父、英国著名科学家阿兰·图灵提出。英国拥有不少一流高校以及以阿兰·图灵研究所为代表的众多智能研究机构,其创新型成果不断在全球范围内得到推广应用。英国人工智能的研发生态优良,研究人员、企业主、投资人、开发商、客户以及创新网络平台等,共同构成了一个丰富完善、良性循环的人工智能生态系统。愈来愈多的智能初创型专业人士和企业把伦敦作为发展基地,这对提升英国人工智能的整体研发水准,大有裨益。


“如果将人工智能这一新技术革命视为一座蜿蜒的山脉,那么,我们目前处在这座山脉最前面一座低峰山的山麓。事实上,人工智能有望像19世纪的蒸汽机发明那样,彻底改变我们的生活。”英国媒体对当前人工智能的发展有着清醒的认识。